La dépression chez l’enfant

Il n’y a pas que les adultes qui peuvent souffrir de dépression contrairement à ce que beaucoup de gens pensent. Les enfants et les adolescents peuvent aussi en souffrir.

Celle-ci est considérée par les médecins comme une maladie quand elle dure. Des études ont permis de constater que 5% d’enfants et d’adolescents souffrent de dépression. Ceux qui sont le plus atteints sont les enfants soumis à un stress, ceux qui perdent un être cher, ceux qui souffrent de TDA/H ou de troubles de l’apprentissage ou de conduite.

La manière de se comporter des enfants et des adolescents déprimés est différente de celle des adultes déprimés. Les psychiatres pour enfants et adolescents conseillent aux parents d’être attentifs aux signes suivants :

  • tristesse prolongée
  • incapacité à apprécier ses activités préférées.
  • agitation ou irritabilité
  • plaintes fréquentes de maux physiques, comme les maux de tête, de ventre…
  • absences scolaires ou chute des résultats scolaires
  • période prolongée d’ennui, baisse d’énergie ou de concentration.
  • changement important de l’appétit ou du sommeil. (tendance à l’insomnie car rumine ses problèmes et soucis).

Un enfant déprimé qui avait l’habitude de jouer souvent avec ses amis, passe maintenant beaucoup de temps seul et sans avoir d’intérêts particuliers. Ce qui en général l’amusait auparavant, ne lui apporte plus beaucoup de joie (notre fils pendant ces périodes se coupent totalement des autres enfants notamment pendant les récréations où il reste tout seul dans son coin à lire). Les enfants et les adolescents vraiment déprimés disent parfois qu’ils préféreraient être mort ou parlent de suicide ( la première fois que Guillaume a voulu se suicider il avait 10 ans, il se sentait responsable de nos soucis et voulait les effacer ; en lui disant que ce n’était pas lui la cause de nos soucis mais notre amour pour lui qui durerait toujours même après la mort nous lui avons enlevé sa meilleure raison de mourir). Les adolescents déprimés peuvent abuser de l’alcool ou d’autres drogues afin de se sentir mieux.
Les enfants et les adolescents qui posent beaucoup de problèmes à la maison ou à l’école peuvent être déprimés sans le savoir.

Un jeune ne paraîtra pas forcement triste en permanence et, de ce fait là, les parents ou les professeurs ne réaliseront pas que ces comportements difficiles sont un signe de dépression. Quand on leur pose directement la question, ces enfants peuvent parfois constater eux-même qu’ils sont tristes ou malheureux.
Texte rédigé en 2003 par Juliette Boon pour l’asbl TDA/H Belgique

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